Un viaje imposible

Este año, y si un milagro no lo evita, el río portugués Tua quedará embalsado por una gigantesca presa construida por EDP.

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La presa que está inundando el valle

Como piragüistas hemos sido testigos de la belleza y el valor de ese enorme y antiguo valle lleno de historia que ahora está siendo inundado sin ningún escrúpulo. Este gran río nace en las montañas del norte de Portugal, en Zamora y en Orense, de donde vienen el río Tuela y el Rabaçal que al unirse un poco antes de Mirandela forman el río Tua. Tiene unas aguas bravas impresionantes y de calidad que desaparecerán ahora que el valle está siendo inundado, pero no es eso lo que más nos importa, que también nos importa. Cuando uno admira el valle, sea desde el río como en nuestro caso, o desde cualquier otro punto de vista, aprecia el paisaje que generaciones de familias trabajadoras han labrado durante muchos siglos con esfuerzo y cariño. Un paisaje así no lo he visto en ningún otro valle de los que he remado, y he remado en muchos, ni en Portugal, ni en España, ni en ningún otro lugar. Un paisaje de montañas aterrazadas de olivos, viñedos, alcornoques, encinas y naranjos cuidados con evidente mimo y sacrificio que recorre muchísimos kilómetros y que desaparecerá ya. Las labores de tala y extracción de la zona inundable están muy avanzadas o terminadas. La presa ya está cerrada y llenándose.

No entendemos. Y procuramos hacerlo. Pero no nos entra en la cabeza. Destruir algo que se ama no puede ser gratuito y no comprendemos qué compensación puede restituir lo que ahí se va a perder.

Lejos de querer rendir un homenaje al río, hemos querido vivir desde el fondo del valle, desde el río, la experiencia de recorrerlo y disfrutar del Tua a nuestra manera. No creemos que esto vaya a cambiar nada pero hemos querido conocerlo mejor, despedirnos quizá, sin lamentaciones y con alegría, a nuestra manera. Hemos intentado recorrer el río Tua desde alguno de sus nacimientos hasta su desembocadura en el río Duero.

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Escogimos el río Tuela como afluente para completar este recorrido que, obviamente, no pudimos completar ya que el monstruo de hormigón se interpuso en nuestro camino justo en el ultimo kilómetro antes de la confluencia.

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El Tuela a la altura de Vinhais

Embarcamos con los kayaks y todo el equipo necesario en el río Tuela en Vinhais por limitaciones de tiempo, y durante 3 días recorrimos aproximadamente 120 km a través de un valle maravilloso. Tuvimos mucha suerte con el caudal de agua que nos hacía avanzar con velocidad y en todo el recorrido, casi, disfrutamos del paleo ayudados por el empuje del río.

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Los rápidos de Tuela, una maravilla

Digo casi porque el primer día nos topamos con una presa que derivaba el río por un tubo para su aprovechamiento hidroeléctrico y el río quedaba seco durante dos kilómetros y pico que tuvimos que portear. Nos llevó 6 horas el porteo con los kayaks cargados de material entre inmensos bloques de granito y bajo un Sol que para ser mayo cascaba de lo lindo.

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Porteo exigente

Éste y el porteo mucho más cómodo y sencillo de la pequeña  presa de Mirandela fueron los únicos obstáculos del río que nos obligaron a echarnos los kayaks al hombro.

Tanto en el Tuela como en el Tua nos encontramos con preciosos rápidos y también con grandes remansos creados por antiguas presas bajas frecuentes en el recorrido que antiguamente servían para hacer funcionar los molinos. Estas presas se saltaban bien con el caudal que el río llevaba y no hacían, con este caudal, rebufos potentes.

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El río es grande desde el embarque, y hasta el final tuvimos sensaciones de navegación excelentes. Incluso en las zonas más remansadas encontramos casi siempre una mínima corriente que nos venía muy bien, tanto moralmente como cinéticamente.

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El tercer día descansamos del Sol, lluvia fresca

Los rápidos son voluminosos y tienen fuerza, y, a pesar de llevar tanta agua y los kayaks cargados, se hacían bien, todo un placer para los sentidos.

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Carlos Ares gozando en el Tua

Remamos durante horas e hicimos pocas fotos y grabaciones, pero hemos hecho un pequeño resumen que nos gustaría compartir, y puede que os anime a que os acerquéis a visitar el valle de Tua, en kayak, en bici o a pie, y podáis así disfrutar de algo que está desapareciendo ahora mismo. El tiempo se ha agotado:

 

¡Ojalá el Tua pueda fluir libre otra vez!

Tenéis  excelente información sobre la presa y una forma de hacerle frente en este link: ultimoanodotua  No olvides votar contra la presa si no lo has hecho aun. Es tarea quijotesca pero tienes el derecho a ejercerlo.

Un saludo!

Aitor Arce

WRT (whitewater rescue technician)

Han pasado varios años ya desde que realicé mi primer curso de técnico en rescate en aguas bravas. Este otoño pasado tuve la oportunidad de volver a asistir a uno de estos cursos, esta vez con el objetivo de hacer este vídeo. WRT es un curso avalado por Rescue 3 Europe y dirigido a “ponerle las pilas” a la gente que frecuenta las aguas bravas, sean guías de aguas bravas, de barrancos, kayakistas, practicantes de SUP, socorristas, etc… que quieren dominar las técnicas y habilidades necesarias para realizar una posible intervención en caso de accidente. Organizado en Murillo de Gallego por Txus de UrNomade e impartido por un gran instructor de la talla de David Alemanni, es éste un curso que te cambia, y no sólo por los conocimientos que puedas aprender, sino que va más allá y despierta en ti una actitud de alerta que te hará estar muy despierto y vivo en el río.

Pincha aquí para ver el  Video WRT.

A título personal: este curso es imprescindible para cualquier persona aficionada al río, tanto por  uno mismo y como por la gente que nos acompaña en el río, sean éstos compañeros o clientes. Es nuestra responsabilidad estar preparados porque, por mucho sentido común que se tenga, los accidentes, por desgracia, ocurren. Una respuesta rápida y contundente puede minimizar las consecuencias del mismo.

Un saludo!

 

Conferencia en la SGE

Hola amigos!

El martes 26 de enero a las 19 h tendré la oportunidad de hablar sobre las aguas bravas en la Sociedad Geográfica Española dentro del ciclo Geografía de lo Extremo y en el apartado que han llamado “Por los caminos del agua”.  Si os interesa acudir se debe confirmar asistencia con vuestro nº de dni en  confirmaciones@sge.org

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Salón de Actos
Instituto Geográfico Nacional
C/General Ibáñez de Ibero 3
28003 Madrid

Será un placer encontrarnos allí!

http://sge.org/fileadmin/contenidos/mailing/newsletters/newsletter_001_css_sge_geoextrem_26_1_16.htm

Como pez en el agua

Otra vez en mi elemento aunque esta temporada la estrene más tarde de lo que me hubiese gustado. Llevo sin meterme en una piragua desde octubre que bajé el río Cofio con Mario y Tuercas y curiosamente este río desemboca en el Embalse de San Juan justo en la cala que se intuye al fondo de esta foto. Siete meses después vuelvo al agua, y por esas casualidades de la vida,en el mismo sitio en el que lo dejé, cerrando simbólicamente el episodio que me ha tenido parado más tiempo del que me hubiese gustado. Pero al final ya estoy donde más a gusto me siento y eso es lo que importa, superar las adversidades y contar con toda la gente que me ha apoyado y ha estado conmigo, cerca o lejos, dándome ánimos para aguantar, renacer y empezar nuevos proyectos con mucha ilusión.

Gracias a todos, de corazón!

Aitor

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Sauth deth Pish!

Sauth deth Pish es un salto doble espectacular que podemos visitar cerca de Vielha, y podría decirse que es el nacimiento del río Varradós. El primer salto no se hace (que yo sepa) y el segundo es un salto bonito de unos 9 metros de poza a poza, muy fácil, de acceso cómodo y bastante inofensivo. Por ello es para muchos piragüistas el primer salto, digamos, de entidad. La primera vez que lo hice fue hace unos 15 años. No tenía ni idea de hacer un salto pero ya que resulta “gratis” uno se lanza y ya se verá… Mi recuerdo de aquel entonces es el de acercarme al labio y ver todo pequeño, cerrar los ojos al desaparecer en la espuma blanca, agarrar la pala fuerte y esperar a que acabase una caída que me pareció eterna.

Esta pasada primavera fui allí con Alfredo y David, dos amigos por aquel entonces afincados a orillas del Noguera. Para ellos era su primer salto e iba a ser emocionante, seguro! Aquí tenéis algunas fotos de aquel día. Personalmente…  tuve más miedo ahora que aquella primera vez. Supongo que no se escoge el miedo que uno tiene, pero si la manera de enfrentarlo.

 

David y Alfredo analizando el paso

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David repitiendo el salto, una vez no es suficiente!

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Alfredo dándole al salto, como siempre, con todo su ser

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Sorpresas que nos hacen ponernos las pilas y los colores!

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La sensación de saltar siempre me parece algo borrosa, una rica mezcla de emociones y sensaciones.

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Casi de noche, soltando un poco de testosterona…

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Quien no conozca el salto tiene toda la información necesaria pinchando aquí.

                                                                                                     Un placer, amigos!

El mejor piragüista

Últimamente, en un ejercicio involuntario de recapitulación observo que la sensación de que cuando empecé en esto de la piragua disfrutaba más que ahora se hace cada vez más presente. Y le doy vueltas al porqué. En ese reflexionar encuentro respuestas y dudas, y hace que me replantee muchas cosas. Pero rollos aparte y fuera de mis reflexiones personales encuentro ejemplos de piragüistas que son todo un ejemplo para mí. Ellos enseñan que bajar un río es un placer paradisíaco. Piragüistas que siempre entran y salen del río con una ancha sonrisa, que siempre tienen una palabra amable a pesar de todo y en los cuales ves aún la ilusión que todos sentimos al principio. Creo que fue Doug Ammons quien dijo que el mejor piragüista es el que mejor se lo pasa en el río y, a mi modo de ver, es así.

Angel a orillas del Pelayos

Ángel a orillas del río Pelayos, Ávila

 

Hoy, Ángel, es tu cumpleaños. Espero que a tu edad sepa disfrutar tanto como tú de cualquier jornada de kayak y que sigas nos enseñando a todos el camino a seguir. ¡Muchas felicidades!